Che si tratti del rinofaringe o salivare, i test Covid devono essere inviati a un laboratorio specializzato per l’analisi. I ricercatori hanno appena sviluppato un kit “CoroNaspresso” per ottenere il risultato a casa, utilizzando una semplice capsula di caffè e una pentola di acqua bollente. Ecco come giocare ai piccoli chimici-biologi.


Ogni settimana vengono eseguiti milioni di test Covid. I test , che servono come riferimento, devono essere inviati ai laboratorio dove vengono sottoposti a vari trattamenti (estrazione, amplificazione, passaggio attraverso termociclatore, ecc.). Esistono anche deo test rapidi con i quali si ottiene il risultato utilizzando una striscia che cambia colore. Ma poiché il DNA non è amplificato, sono meno affidabili e rilevano solo le cariche virali alte.

Vittorio Saggiomo, ricercatore in bionanotecnologie presso l’Università di Wageningen in Olanda, ha quindi inventato un metodo per rilevare il virus a casa e in modo sicuro, utilizzando una semplice cialda di caffè Nespresso e una pentola di acqua bollente.

CoroNaspresso, l’amplificazione del DNA per tutti


Un dispositivo “molto economico, facile da produrre in diversi milioni di copie, universale e zero rifiuti “, vanta il ricercatore che descrive la sua invenzione chiamata CoroNaspresso . Il test si basa sull’amplificazione mediata dal loop isotermico (LAMP ). Quest’ultimo utilizza primer che riconoscono regioni distinte del DNA bersaglio. Innanzitutto, una DNA polimerasi sposta i fili, che avvia la sintesi, quindi due dei primer formano strutture ad anello per facilitare i successivi cicli di amplificazione. Il campione può quindi essere sottoposto a un reagente che indicherà per fluorescenza se il test è positivo o negativo. Questo metodo consente quindi un’amplificazione simile al test RT-PCR ma, a differenza di essi, la temperatura necessaria per la reazione di amplificazione è costante (intorno ai 65 ° C).

Il principio di CoroNaspresso: i tubi vengono inseriti in una capsula di caffè Nespresso contenente un materiale a cambio di fase che permette di mantenere una temperatura costante per 25 minuti.

Un risultato in 25 minuti netti
Invece di utilizzare un costoso termostato elettronico, Vittorio Saggiomo ha avuto l’idea di utilizzare un materiale a cambiamento di fase . Assorbendo il calore mentre si sciolgono, questi materiali aiutano a mantenere una temperatura costante. Fortunatamente, il ricercatore ha trovato una paraffina chiamata Rubitherm® , che fonde esattamente alla temperatura richiesta (65 ° C) e che è molto economica (circa 13 euro al chilo). Restava da trovare un contenitore resistente al calore per inserire questa cera. È qui che Vittorio Saggiomo ha pensato ad una semplice macchina da caffè Nespresso a capsule, realizzata in alluminio con un forte potere di scambio termico.

20 centesimi di euro la prova!
Il ricercatore ha testato il dispositivo su sei membri del suo team e ha rilevato con successo tre casi di Covid. Il test costa appena 20 centesimi di euro, contro più di 70 euro per un test PCR o 10 euro per un test rapido. Grandi risparmi in prospettiva per la previdenza sociale! “Le capsule sono riutilizzabili, non producono scarti ed è anche possibile prepararne in anticipo un gran numero per conservarle per mesi, anche anni, a temperatura ambiente “, assicura Vittorio Saggiomo.